Leif Welhaven vil drive kritisk. Foto: Angelica Hagen.
Leif Welhaven vil drive kritisk. Foto: Angelica Hagen.

VGs Leif Welhaven vil begrave begrepet «sportsjournalist»

HELL (Journalisten): – Vi er journalister som jobber med sport, mener han.

Publisert Sist oppdatert

Da nyhetsleder og kommentator Leif Welhaven i VG Sporten var på sitt første morgenmøte i sportsredaksjonen reagerte han på at det var mer snakk om sport enn sportsjournalistikken som fagfelt.

Han mener selvfølgelig at VG skal dekke følelsene i sport og resultater, men spør seg også «hvor gode er vi på å lage egen kritisk journalistikk»?

– Skal vi drive med formidling eller skal vi også bli tatt på alvor som undersøkende, kritisk presse?

Han spør seg også om kunnskapen i sportsredaksjonen er bred nok. Hva skal de beherske utover sitt eget kjerneområde?

Bredere spekter

VG har i større grad forsøkt å tilføre sportsjournalistikken et bredere spekter. Dette ved å be om større åpenhet i idretten.

– Idrett handler ikke bare om sportsøyeblikk, men det handler om penger og makt. Vi måtte erkjenne at vi ikke var flinke nok til å ta for oss de sidene som setter idrett i en kontekstuell ramme.

Welhaven mener begrepet sportsjournalist bør begraves. De skal være journalister som jobber med sport og skal drive kritisk journalistikk på lik linje som i andre redaksjoner.

Avisen ble nødt til å ta kampen for innsyn i idretten. Idretten er nemlig ikke underlagt offentlighetsloven og idrettstoppene ville ikke gi innsyn i pengebruken. Den viktigste metoden de brukte var å snakke med utrolig mange kilder. 

Kommentatorplass

De begynte innsynsarbeidet med fotballforbundet. Innsynsbegjæring ble sendt til NFF og de ble møtt med generelle svar.

VG valgte å prøve en annen metode for å få innsyn: å ta leserne med på kampen om åpenhet på lederplass. De utfordret idrettstoppene kontinuerlig i flere kommentarer.

Etter gjentatte kommentarer i VG engasjerte også kulturminister Linda Hofstad Helleland seg. Helleland inviterte til flere møter for å høre om åpenhetspraksisen.

Parallelt med arbeidet med innsyn jobbet VG med andre kritiske saker mot det norske idrettsforbundet. 

– Jeg mener dette er en forsømt dimensjon i sportsjournalistikken. Det er nødvendig å også vise denne siden av idretten, sier Welhaven til Journalisten.

Hva lærte VG av arbeidet med innsyn og åpenhet i idretten?

  • Det lønner seg å ha et sammensatt team som har jobbet med dette.
  • Det har vært interessant å diskutere graden av kampanjejournalistikk.
  • Ikke drive heksejakt på en idrettstopp, men holde den prinsipielle fanen høyt.
  • Begrepet sportsjournalist bør begraves. Vi skal være journalister som jobber med sport.
  • Flytte innsynsbegjæringen til det offentlige rom, og teste en proaktiv kommentarjournalistikk som virkemiddel for økt åpenhet.