Advokat Henning Heitmann undrer seg over at spørsmålet om lufting aldri har vært behandlet i en domstol.
Advokat Henning Heitmann undrer seg over at spørsmålet om lufting aldri har vært behandlet i en domstol.

Arbeidsrettsadvokat mener lufting er lovlig:
– Motivet er irrelevant

Men spørsmålet har aldri blitt avklart i retten.

Publisert Sist oppdatert

Gjennom flere artikler de siste ukene har Journalisten satt søkelys på NRKs bruk av midlertidig ansatte.

Ansatte reagerer blant annet på det de anser som en NRK-praksis for såkalt lufting; at midlertidige ansatte ikke får fornyet kontrakter når de nærmer seg tidsgrensen for fast ansettelse, men så kan bli invitert tilbake igjen etter en periode.

NRKs toppledelse avviser at de har noen etablert praksis for lufting.

Men er lufting lovlig?

Nei, sier Ole André Oftebro, arbeidsrettsadvokat og partner i advokatfirmaet Ræder.

Ja, sier Henning Heitmann, arbeidsrettsadvokat og partner i SANDS advokatfirma.

Midlertidighet i NRK

  • Midlertidige redaksjonelle årsverk i NRK har nesten tredoblet seg på tre år.
  • Vikar-årsverk har gått opp fra 148 til 163 fra 2016-2019, med en topp på 166 i 2018.
  • 2018: Vikarer, tilkallingsvikarer og midlertidige utgjorde 12,4 prosent av NRKs redaksjonelle årsverk i 2018
  • De samme gruppene utgjorde 13 prosent i 2019.
  • Både vikarer og det som defineres som midlertidig ansatte har kontrakter med sluttdato.
  • Forskjellen er at en vikar erstatter en annen ansatt som ikke er på jobb i perioden, mens en midlertidig ikke gjør det, men jobber for eksempel med et kortvarig prosjekt – ofte kalt prosjektstilling.
  • Ifølge arbeidsmiljøloven har en vikar rett på fast ansettelse hvis personen jobber sammenhengende i tre år.
  • Hvis man er ansatt som midlertidig, er det fire år som gjelder.

– Ikke greit, kort sagt

Oftebro har også tidligere understreket overfor Journalisten at fast ansettelse er hovedregelen i arbeidsmiljøloven.

– Lufting er ikke lov, for å si det enkelt. Man kan ikke omgå denne hovedregelen ved å bedrive lufting av midlertidige ansatte, sier Oftebro.

Ole André Oftebro.
Ole André Oftebro.

Han sier samtidig at det ikke er forbudt for en arbeidsgiver å «se hen» til at man nærmer seg grensene for fast ansettelse, etter enten tre eller fire år, ut fra stillingstype.

– Men dette betinger at det er reell usikkerhet om behovet for arbeidskraft fremover. I så fall snakker vi ikke om lufting. Lufting bruker man om situasjoner der det er et vedvarende behov for arbeidskraft, men arbeidsgiver rullerer på midlertidige engasjementer for å hindre at det oppstår faste ansettelsesforhold. Det er ikke greit, kort sagt, sier Oftebro.

Har du tips eller innspill til temaet? Ta gjerne kontakt med journalist Guro Flaarønning: e-post [email protected] eller telefon/Signal 91641859.

– Skal ha fortrinnsrett

Advokat Henning Heitmann sier seg delvis uenig:

– Det er lovlig å unnlate å ansette en person i et nytt prosjekt, for å unngå fireårsregelen. Motivet er irrelevant, sier Heitmann.

Samtidig påpeker han at det som er ulovlig, er å bryte fortrinnsretten fastsatt i arbeidsmiljøloven (§ 14-2).

– En person som har vært ansatt midlertidig, uten å ha vært vikar, skal ha fortrinnsrett for ansettelse i stillinger han eller hun er kvalifisert for. Det gjelder både faste stillinger og nye midlertidige engasjementer. Fortrinnsretten varer i ett år etter utløp av ansettelsen, og dermed er det opp til den som går ut av et engasjement å søke på nytt og melde fortrinnsrett.

Heitmann understreker at en økning i omfanget av midlertidige ansettelser ikke nødvendigvis betyr at praksisen er ulovlig.

– Så lenge NRK begrunner ansettelsene og tidsbegrensningene på lovlig måte, og det er uttrykk for realiteten ved ansettelse, er det uproblematisk, sier advokaten.

Ikke behandlet

I 2014 tapte NRK mot en tidligere vikar i Oslo tingrett, og måtte ansette han i en fast stilling. Vikaren vant fordi retten mente at NRK hadde et varig behov for arbeidskraft og at grunnbemanningen dermed kunne økes, og ikke på grunn av lufting.

Lufting var et tema i rettssaken, der flere vitner fortalte om en lufte-praksis, men retten vurderte ikke lovligheten i dette, siden vikaren allerede fylte kriteriene for fast ansettelse etter den såkalte grunnbemanningslæren.

Advokatene Heitmann og Oftebro kan diskutere lovligheten på denne måten, nettopp fordi spørsmålet om en praksis med lufting aldri har vært behandlet i en domstol.

Det synes Heitmann er underlig.

Problemstillingen har vært reist mange ganger og synspunktene er ofte klare, påpeker advokaten.

– Da ville jo dette vært avklart også for arbeidsgiver, både NRK og bransjen forøvrig, avslutter Heitmann.